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EL MICROPROCESADOR

Para gobernar un ordenador son necesarias dos tareas básicas:

  1. Dirige y coordina todos  los componentes del equipo: Por ejemplo, hay que enviar las ordenes adecuadas para que aparezca sobre la pantalla el resultado de una operación
  2. Realizar las operaciones aritmeticas y lógicas: Sumar o restar números; o bien decidir si una cantidad es mayor, menor o igual a otra.

En los ordenadores modernos estas tareas son realizadas por el microprocesador, un circuito integrado que incorpora hasta millones de transistores. La caracteristica básica de un microprocesador («micro», en el lenguaje habitual) es la velocidad de proceso, que indica el número de operaciones que es capaz de realizar por segundo. Los micros modernos tienen una velocidad de proceso de cientos de megahertzios, e incluso superan el gigahertzio.

 

El microprocesador se desarrolló en 1971, y realizaba unas cuantas miles de operaciones por segundo. Desde entonces los avances han sido continuos hasta llegar a los microprocesadores actuales, que incorporan decenas de millones de transistores. Sin embargo, el micro no es el unico componente que determina el rendimiento de un equipo informático. Ademas para la mayor parte de las tareas desarrolladas habitualmente en un hogar (escribir textos, navegar por internet, etc.) no es necesarop disponer de micros demasiado potentes.